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LE BÂTIMENT

Une Maison qui a une histoire

La Maison de l'histoire européenne se situe dans le bâtiment Eastman, dans le Parc Léopold, au cœur du quartier européen de Bruxelles. Ce parc d'environ dix hectares a été ouvert au public en 1880, sur le terrain de l'ancien jardin zoologique royal.

Le bâtiment Eastman, destiné à abriter une clinique dentaire pour enfants défavorisés, a été financé par une donation faite en 1931 par George Eastman, homme d'affaires américain, philanthrope et inventeur de l'appareil photo Kodak. Ce bâtiment a été construit en 1934-1935 par l'architecte suisse Michel Polak. En 2008, il a été acquis par le Parlement européen en vertu d'un contrat emphytéotique de 99 ans.

 

          

Photo of original construction of Eastman building
Blueprint of Eastman building

À la suite d'un concours international d'architecture, le contrat de rénovation a été attribué au groupe d'architectes composé de l'Atelier d'architecture Chaix & Morel & associés (France), JSWD Architekten (Allemagne) et TPF (Belgique).

Ils ont conçu une extension contemporaine et rénové le bâtiment tout en conservant la valeur historique et esthétique du bâtiment. Les travaux de rénovation comprenaient en particulier la construction d'une extension dans la cour, fermée sur trois côtés, et la surélévation du bâtiment existant de trois étages.

Grâce à ces travaux, la Maison de l'histoire européenne dispose aujourd'hui d'un espace d'exposition permanente de 4 000 m², d'un espace d'exposition temporaire de 800 m² ainsi que d'une salle pouvant accueillir 100 personnes à l'occasion d'événements spécifiques.

Restauration de la salle d'attente des enfants

Artists restoring murals in the Camille Barthélémy room

L'espace d'attente d'origine du bâtiment Eastman a été conçu en gardant à l'esprit son jeune public, en y plaçant des tableaux colorés représentant des animaux issus des fables de La Fontaine.

Dix tableaux de l'artiste belge Camille Barthélémy (1890-1961) y sont exposés, peints à l'huile sur des toiles de 78 m2 renforcées à l'aide de colle à l'amidon. Camille Barthélémy était originaire de Gaume, en Belgique, et a étudié à l'Académie royale des beaux-arts de Bruxelles.

Les tableaux ont désormais été restaurés avec amour et les visiteurs de la Maison de l'histoire européenne peuvent les admirer dans l'ancienne salle d'attente.

Liens utiles

Vous trouverez de plus amples informations sur le bâtiment Eastman et la construction de la Maison de l'histoire européenne dans les documents ci-dessous, disponibles, dans la majorité des cas, dans les vingt-quatre langues de l'Union.