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L’euro a 20 ans!

La monnaie unique européenne fête ses 20 ans. Pour l’occasion, la Maison de l’histoire européenne présente une sélection de quinze objets donnés par la Banque centrale européenne.

Parmi ceux-ci, les visiteurs pourront voir un billet de banque signé par Wim Duisenberg, premier président de la Banque centrale européenne. Les objets, qui remontent à la période 2001-2002, sont exposés dans une vitrine au premier étage du musée.

Le plus grand bouleversement monétaire de l’histoire, l’introduction des billets et des pièces en euro dans le quotidien de millions de citoyens dans 12 États membres de l’Union européenne, s’est produit le 1er janvier 2002. Ce changement d’une importance exceptionnelle ne s’est toutefois pas fait du jour au lendemain. Le système monétaire européen a vu le jour en 1979, suivi, une dizaine d’années plus tard, d’une période préparatoire en trois étapes. Après une nouvelle décennie de préparations, l’euro a été lancé le 1er janvier 1999, mais pendant les trois premières années, c’était une monnaie «invisible», utilisée uniquement à des fins comptables et pour les paiements électroniques.

Le Conseil européen a choisi le nom de la monnaie à mi-parcours de la période préparatoire, en 1995, lors d’une réunion à Madrid. Le symbole «€» s’inspire de la lettre grecque epsilon (Є) et de la première lettre du mot «Europe». Il comporte deux lignes parallèles symbolisant la stabilité.

Aujourd’hui, l’euro est la monnaie de 19 pays de l’Union européenne et de plus de 340 millions d’Européens. Les billets présentent les mêmes motifs dans tous les pays de la zone euro. Côté pile, les pièces présentent un motif commun et, côté face, un graphisme propre à chaque pays.

Découvre les objets exposés dans une vitrine de la salle des fables lors d’une visite gratuite à la Maison de l’histoire européenne.

Selection of euro notes and coins
full euro showcase