Back to top

HET GEBOUW

Het Huis van de Europese geschiedenis bevindt zich in het Eastmangebouw in het Leopoldpark, in het hart van de Europese wijk in Brussel. Het meer dan tien hectare grote park werd in 1880 opengesteld voor het publiek op het terrein van de voormalige Koninklijke Zoo.

Het Eastmangebouw werd gefinancierd met een gift in 1931 van de Amerikaanse zakenman en filantroop George Eastman, de uitvinder van de Kodakcamera, om een tandheelkundige kliniek voor kansarme kinderen te huisvesten. Het werd in 1934-1935 gebouwd door de Zwitserse architect Michel Polak. In 2008 is het gebouw via een langdurige erfpacht van 99 jaar ter beschikking gesteld van het Europees Parlement.

Een Huis met een geschiedenis

          

Photo of original construction of Eastman building
Blueprint of Eastman building

Na een internationale architectuurwedstrijd werd het renovatiecontract toegekend aan de architectuurgroep Atelier d'architecture Chaix & Morel & associés (Frankrijk), JSWD Architekten (Duitsland) en TPF (België).

Zij ontwierpen een eigentijdse uitbouw en renoveerden het gebouw, waarbij zij de historische esthetiek wisten te behouden. De renovatie omvatte met name een uitbouw op het binnenhof, aan drie kanten omheind, en een uitbreiding met drie verdiepingen op het bestaande gebouw.

Hierdoor kwam 4 000 m² ruimte vrij voor een permanente tentoonstelling en 800 m² ruimte voor tijdelijke tentoonstellingen en een evenementenruimte voor honderd personen.

Renovatie van de wachtkamer voor kinderen

Artists restoring murals in the Camille Barthélémy room

De originele wachtruimte van het Eastmangebouw was ontworpen met het oog op de jonge patiënten, waarbij kleurrijke schilderijen van dieren uit de fabels van de Franse schrijver Jean de la Fontaine werden opgehangen.

De tien schilderijen werden in 1935 door de Belgische kunstenaar Camille Barthélémy (1890-1961) vervaardigd met olieverf op 78 m² doek dat was verstevigd met zetmeellijm. Barthélémy was afkomstig uit de Gaumestreek in België en studeerde aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten in Brussel.

De schilderijen zijn prachtig gerestaureerd en in de voormalige wachtkamer te bezichtigen door de bezoekers van het Huis van de Europese geschiedenis.

Handige links

Zie onderstaande documenten (in vierentwintig talen beschikbaar) voor meer gedetailleerde informatie over het Eastmangebouw en de bouw van het Huis van de Europese geschiedenis.